Un incendio distrugge molte delle statue di pietra dell'isola di Pasqua

- di: Redazione
 
Un incendio boschivo, che ha interessato parte dell'Isola di Pasqua (che si trova a 3,500 chilometri dalla costa occidentale del Cile), ha distrutto un numero imprecisato - ma che sarebbe alto - delle sue monumentali figure in pietra scolpita, i moai. Le autorità locali hanno riferito che l'incendio ha attraversato il parco nazionale di Rapa Nui, causando danni "irreparabili" al sito archeologico.

Un incendio distrugge molte delle statue di pietra dell'isola di Pasqua

"Più di 100 ettari sono stati colpiti nel settore di Rano Raraku, che comprende il settore delle zone umide e dei moai", ha affermato il parco nazionale, in una dichiarazione sulla sua pagina Facebook. Drammatiche le parole di Carolina Perez, sottosegretario al Patrimonio culturale, secondo cui l'isola è stata rasa al suolo dalle fiamme scoppiate lunedì.
Rapa Nui ha più di 1.000 statue di pietra , teste giganti che si ritiene siano state scolpite per la prima volta nel XIII secolo dagli abitanti originari dell'isola. Secondo le prime notizie, l'area più colpita dalle fiamme è quella intorno al vulcano Rano Raraku, patrimonio mondiale dell'UNESCO, un'area in cui si trovano alcune centinaia di moai e la cava da dove veniva estratta la pietra utilizzata per scolpire le sculture.

Il sindaco dell'Isola di Pasqua, Pedro Edmunds Paoa, ha affermato di ritenere che l'incendio "non sia stato un incidente". "Il danno causato dall'incendio non può essere cancellato - ha aggiunto Edmunds Paoa -. La rottura di una pietra originale ed emblematica non può essere recuperata, non importa quanti milioni di euro o dollari ci vengono investiti''.
Secondo i responsabili del parco archeologico, la "carenza di volontari" ha ostacolato la capacità di tenere sotto controllo l'incendio. Il danno totale al sito deve ancora essere valutato.
L'incendio arriva appena tre mesi dopo la riapertura al turismo dell'isola il 5 agosto, dopo due anni di chiusura a causa del Covid-19. Prima della pandemia, l'Isola di Pasqua - dove il principale sostentamento è il turismo - riceveva 160.000 visitatori all'anno, su due voli giornalieri.

Ma con l'arrivo del Covid-19 in Cile, l'attività turistica è stata completamente sospesa.
L'isola è stata a lungo abitata da popolazioni polinesiane, prima che il Cile la annettesse nel 1888. Si pensa che i monumenti rappresentino gli antenati del popolo polinesiano dell'isola di Pasqua e che un tempo fossero legati ad una attività rituale, facendo da punto focale per le comunità.
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